Crescent Moon by Chihei Hatakeyama

Gestern ist auf meinem Label EndTitles ein sehr schönes, kleines Album von Chihei Hatakeyama erschienen. Es besteht aus zwei ca. 20 minütigen Stücken. Eines davon ein Ausschnitt seines Konzerts, das er zusammen mit Joel Gilardini in meinem Café im November 2018 gab. Taucht ein…

«Waxing Moon» on the A-side is the live performance at Café Miyuko during the first edition of EndTitles.Kitchen.Lab to the early and middle stages. It is a guitar improvisation mainly and I have been using the long delay of Strymon’s El Capitan. The day after the live performance in Zurich was a day off for me, so I roamed around Zurich. Enchanted by the beautiful streets of Zurich, I headed to Lindenhof Hill. While watching the Limmat River I remembered Ueda Castle in Nagano Prefecture. Views from similar cliffs. 

I then headed to Lake Zurich and drank coffee. That night I watched the Inter vs Barcelona Champions League at a bar. 

«Waning Moon» recorded on the B-side is a performance in my home studio. This is also mainly a guitar improvisation and I switched the delay pedal into Strymon’s Volante. This piece of music is inspired by the memories of Zurich. 

Thank you for listening, Chihei

This Special Edition of Chihei’s: Crescent Moon comes in a beautiful and sealed packaging of 30 units only. It is a packaging for coffee beans. The Edition is produced for Chihei Hatakeyama exclusively. The cassettes will be available via him directly. More infos to come… 

chihei.org 

Mastering the Pedal: ZOIA by Empress

ZOIA, ZOIA, ZOIA! Dieses Pedal hat mich gefesselt. Es ist das anspruchsvollste Pedal meiner Sammlung. Doch ich denke, ich habs verstanden. Auch wenn es nach wie vor unübersichtlich sein kann, klanglich ist es definitiv eine wahre und saftige Zuckerpeitsche. Eine Matrix, 5 Reihen, 40 Druckknöpfe. Was kann das?

Die kanadische Schmiede hat mit ZOIA eine grosse Zauberwaffe im Kleinformat herausgebracht, die zwar nicht das Pedalboard ersetzen kann, dazu wären es sicherlich zwei Exemplare von nötig, es aber sicherlich enorm minimieren kann. Je nach Bedarf. Was drin steckt ist Goldwert. Klangtüftler können sich hier verwirklichen, Patchsammler höhst erfreuen und Audiophile voll auf ihre Kosten kommen. Doch was oder wer ist Zoia? Nun, die eine Spur führt ins Griechische: Der Name Zoia leitet sich vom Wort Zoi ab, was auf Griechisch «Leben» bedeutet. Die andere Spur führt zu Zoia Horn (1918-2014). Sie war als Kämpferin und Aktivistin für die geistige Freiheit bekannt, die sich einst weigerte, gegen die Gönner der Bibliothek (library patrons) auszusagen, was eine Gewissenssache war. Nach ihrem trotzigen Akt des Patriotismus im Dienst an ihren Mitbürgern sprach sich Zoia Horn weiterhin gegen eine Überanstrengung der Regierung, unethische Gesetze (d. H. Patriot Act) und alle Versuche aus, die Meinungs- und Meinungsfreiheit sowie die öffentliche Debatte zu untergraben.

Eigentlich sehr seltsam ein Pedal so zu benennen! Doch das ZOIA ist eine Plattform, die eine umfangreiche Bibliothek von Bausteinmodulen und die Möglichkeit bietet, diese Module auf unbegrenzte Weise zu verbinden, um Synthesizer, Instrumente und Effekte zu erstellen. Es ist eine Art von intellektueller Freiheit in einer Box, ein Werkzeugkasten mit Konzepten und Ideen für Menschen, die ihre eigenen Effekte und Synthesizer ohne Einschränkungen erstellen möchten. Oder neues Leben erschaffen möchten. Oder wie Empress sagte: «Es ist das, was passieren, wenn man Pure Data oder Max / MSP vom Computer auf ein Pedal verlagern würde.» Klingt ziemlich fortgeschritten, oder? Das tut es. Aber Empress hat versucht, all diese immense Leistung in eine kompakte Oberfläche umzuwandeln, die die Benutzer von Tastatur und Maus fernhält und mit ZOIA allein oder zusammen mit anderen Musikgeräten interagiert. Doch schauen wir uns zwei Youtube Videos an. Das erste ist ausführlich genug, das Zweite ist doppelt so lang! Viel Spass…


Gehäuse/Optik 

Das Pedal kommt in einem schwarz-metallic lackierten Aluminiumgehäuse mit den Maßen 145 x 95 x 67 mm, auf dessen Oberseite sich drei Fußschalter, ein Endlos-Scrollrad und satte 44 Gummibuttons tummeln, die sogar LED-beleuchtet sind. Am rechten Rand unter dem Scrollrad sitzt ein OLED-Display mit den Maßen 2,6 x 1,5 cm, das erstaunlich viele Infos bietet, was allerdings auf Kosten der Schriftgröße geht. Stirnseitig sind alle Anschlüsse versammelt. Hier zeigen sich Stereo In- und Outputs in Form von je zwei 6,3 mm Klinkenanschlüssen. Mittig ist der Anschluss für das optional erhältliche Netzteil platziert, das 9 Volt und mindestens 300 mA bereitstellen muss. Batteriebetrieb wird nicht unterstützt. Neben der Stromversorgung wartet ein Micro-SD Karten-Slot und jeweils eine MIDI In- und eine MIDI Out-Buchse, die in Ermangelung des Platzes für Miniklinkenstecker ausgelegt wurden. Aber keine Sorge, entsprechende Adapter für die MIDI-Verwendung liegen bei. Rechts außen findet man zur zusätzlichen Steuerung des Zoia noch einen 6,3 mm Eingang für ein optionales Expressionpedal. Der Boden ist mit vier Schrauben sicher am Gehäuse arretiert und mit vier Gummifüßen bestückt.

Bedienung 

Da das Zoia ohne Software-Editor kommt, erlauben die Bedienelemente der Oberfläche alle Eingriffe und das Editieren. Einen On/Off-Button sucht man vergeblich, denn das Pedal aktiviert sich automatisch durch das Einstöpseln des Netzteils. Nach einem Bootvorgang von ca. 5 Sekunden ist es betriebsbereit und leuchtet in den schillerndsten Farben. Das Display zeigt dabei zum einen Page- und Presetnummer, den Presetnamen und die Prozessorauslastung, wobei die Presetnummer so groß erscheint, dass sie auch im Stehen gut erkennbar ist.

Zum Durchscrollen der insgesamt 64 Presets, hier “Patches” genannt, kann man das Endlosrad links oben verwenden und nach Finden des gewünschten Patches die Wahl durch Drücken bestätigen. Ab Werk sind die Plätze 0-59 mit überschreibbaren Factory-Presets belegt und die Slots 60-63 frei, wobei jedes Patch aus 64 Pages besteht, die nochmal individuell benannt werden können. 
Parameter werden ebenfalls durch das Drehrad eingestellt, wobei Herunterdrücken und Drehen oder das Drehen bei gleichzeitig gedrückter Shift-Taste das Finetuning der Parameter erlaubt.

Für den Livebetrieb ist der Presetwechsel auch über die drei Fußschalter möglich. Der mittlere erlaubt es, steigend durch die Presets zu steppen, wohingegen das Drücken von Scroll und Select zusammen die Presets nach unten schaltet. Hat man seinen Wunschsound gefunden, bestätigt man dies durch Drücken des Select-Tasters. Auch ein Bankmodus ist möglich und erlaubt das schnelle Wechseln zwischen drei verschiedenen Patches. 
Das Deaktivieren des Zoia wird durch den Bypass-Fußschalter ermöglicht. Die vier Kunststoffknöpfe über dem Select-Schalter leuchten im Bypassmode rot und wechseln im aktivierten Zustand auf grün.

Die Kunststoffknöpfe teilen sich in zwei Felder auf. Zum einen zeigen sich links außen die vier Utility-Buttons zum Wechseln der Page sowie für die Shift- (auch als Shift-Lock Funktion belegbar) und Zurück-Funktion.
 Die 40 Knöpfe im Hauptfeld bilden im Normalzustand die belegbaren Module, auf die wir weiter unten eingehen werden, haben jedoch eine Doppelfunktion, die mit der Shift-Taste aktiviert wird: 

Die Taster der obere Zeile werden so zu Funktionstastern, einem Move-Button zum Verschieben der Module sowie zu Copy-, Edit- und Delete-Buttons. Delete löscht bzw. hebt sowohl Module als auch Verbindungen auf. Der Star-Button erlaubt es, einzelne Parameter quasi als Favoriten hervorzuheben und damit einen schnelleren Zugriff zu gewähren. Das Auge steht für den View-Button und lässt z.B. die Verbindungen im Display erkennen. 
Die Diskette steht natürlich für die Preset-Speicherfunktion und der Würfel zeigt die Randomize-Funktion an, bei der Parameter oder Verbindungen zufällig verändert werden. Alle Blöcke sind auch mit dem kompletten Alphabet und mit Zahlen belegt, um die selbst-kreierten Presets zu benennen. In der letzten Zeile schließlich gibt es die Undo-Funktion, den Help-Button, einen Backspace-Taster und den Konfigurationsknopf.


Erstellen eigener Patches:

Das Zoia präsentiert sich, wenn man selbst Presets erstellen will, quasi als unbeschriebenes Blatt, auf dem weder die Verbindungen noch die Effekte oder Sonstiges voreingestellt sind. Insofern erinnert der Aufbau an Hardware-Modeller wie z.B. das AXE-FX, das ebenfalls mit einer Grid-Ansicht ausgestattet ist. Wie bei diesem gilt es zu Beginn, Effekte oder andere Module auszuwählen und diese mit virtuellen “Patchkabeln” zu verbinden. 

Um ein eigenes Patch zu kreieren, wählt man einen leeren Preset-Platz und drückt einen der 40 frei belegbaren Knöpfe des Hauptbedienfeldes. Im Display zeigen sich nun diverse Module, die ich auf die Buttons legen kann:

– interface modules: Hier wird die Hardware-Verbindung zu den externen Geräten bestimmt, wie z.B. Audio Inputs, MIDI, Fuß- oder Expression-Pedale

– audio modules: In dieser Kategorie befinden sich die typischen Modularsynth-Module wie Oszillatoren, VCA (voltage controlled amplifier), diverse Filter u.v.m.

– control modules: Hierunter versteht man Module, die automatisch Parameterwerte oder Control-Voltage-Signale (CV) beeinflussen oder generieren, wie z.B. Sequenzer, LFOs oder ADSRs.

– analysis modules: Diese Module analysieren Audiosignale und können als CVV Signale aussenden und damit Parameter auf Basis der Analyse verändern. effect modules: Diese entsprechen den klassischen Gitarren-Multieffektblöcken, wie z.B. diversen Delays, Reverbs, Overdrives und Distortions, Fuzz, Kompressoren oder Gates.


Das Erstellen eigener Patches macht grossen Spass. Ich empfehle diese Webpage für Patches, um das ZOIA richtig aufleben zu lassen. Ich selbst habe neulich ein Golden Ratio-Delay-Patch hochgeladen, den «Goldfinger», welches auf vier unterschiedlichen Delay-Zeiten zweier Stereo-Delays basiert. Diese sind frei miteinander kombinierbar. Erstellt für Bass/Gitarre. Funktioniert auch wunderbar mit Synths etc. Hier kannst Du es gratis herunterladen und tüfteln. Du musst dich lediglich im Patchstorage anmelden. Viel Spass ;-)

https://patchstorage.com/goldfinger-golden-ratio/

Achtung! Das ZOIA-Manual ist etwas rudimentär. Als Starthilfe empfehle ich dieses Buch als PDF. Es kostet eigentlich nur eine Tasse Kaffee und hilft enorm viel beim Start! Ich bekomme nüschst für dies Kaufempfehlung und freue mich, wenn ich hier weiterhelfen darf ;-)

https://www.synthdawg.com/product-page/the-zoia-notebook

Achtung Nr.2! Das grosse Rädchen kann durch den enormen Gebrauch vielleicht wackelig werden. Ich rate hierzu einen Minicontroller zur Entlastung. Ihr dankt mir später ;-)

FAZIT: Das Empress Effects Zoia ist ein extrem vielseitiges und flexibles Effektgerät bzw. Modularsynth. Die Möglichkeiten sind schier uferlos und stehen vom Einsatz als simpler Multieffekt bis hin zu den abgefahrensten Synthi und Special FX-Bereichen mit komplexen Routings offen. Wer eine schnelle und einfach zu bedienende Preset-Schleuder mit vielleicht noch tollen Overdrives sucht, ist hier sicherlich fehl am Platz und hätte mit dem Zoia auch zweifelsohne eine zu überdimensionierte Einheit. Auch die anspruchsvolle Bedienung und das Fehlen eines Editors machen den Gebrauch vor allem für User, die noch nie etwas von LFOs, Parallelrouting o.ä. gehört haben, anfangs etwas unbequem. Wer jedoch den Anspruch hat, selbst zu gestalten und auch bereits beim Programmieren der Sounds maximale Kreativität an den Tag legen will, findet hier eine tolle und offene Spielwiese mit einer extrem hohen Klangqualität, die alleine schon den Preis rechtfertigt. Kopfhörer auf, ferne Welten ganz nahe!

Quellen: Youtube, Bestguitareffects.com, Bonedo.de

Mastering the Pedal: Polymoon by Meris

Das Polymoon ist sehr viel und kann enorm viel. Nach vier Monaten habe ich es jedoch noch nicht komplett erschlossen. Es kann neben Delays auch Phaser- und Flangergeschichten. Diese Geschichten sind so heftig, dass mein Kopf schwirrt. Kopfhörer auf, Nebel an!

Nun, so weit bin ich noch nicht, dass ich bis Sync Phase gekommen bin. Meinen Sound habe ich mit den wunderbaren Delays gefunden. Der Sound ist digital klar, breit und kräftig. Und wunderschön. Vom leicht verstimmten, dumpfen Pianoklang bis zu weiten Klanglandschaften. Mancheiner würde jetzt an dieser Stelle Begriffe wie Unterwasser- oder Gletscherwelten fallen lassen. Berechtigt! Polymoon kann das, doch es ist auch kompliziert. Es ist so, als ob die Belohnung erarbeitet werden soll, darf, muss. Stempelt es ab wie ihr es wollt. Polymoon gibt mit den ersten wenigen scheuen Handgriffen zwar spannende Ergebnisse preis, für richtige Innovation, müssen die «2ndary Functions» heraufbeschworen werden. Typisch Metis eben! 

Bedienelemente und Funktionen:

Die Steuerung des Geräts erfolgt auf der Oberseite über sechs Potis, die neben ihren beschrifteten Grundfunktionen auch noch weitere Funktionen bereithalten. Eine ganz entscheidende Rolle spielt dabei der “Alt”-Taster, über den die Zusatzfunktionen aktiviert werden. Der interne Signalweg des Pedals ist so angelegt, dass das Eingangssignal zunächst auf einen Flanger trifft, von dort aus an das Modulations-Delay geleitet wird, dessen Wiederholungen anschließend den Phaser durchlaufen.

Die Poti Funktionen im Detail:

Time

Mit dem Time-Poti kann der Anwender sowohl die Delay-Geschwindigkeit einstellen als auch die ersten Wiederholungen auf verschiedene Weise modulieren. Das Gerät bietet hier sowohl Tonhöhen-Modulationen als auch FM-Synthese und Pitch-Effekte.

Multiply

Bietet sechs rhythmische Variationen, die im eingegebenen Tempo ausgegeben bzw. weiterverarbeitet werden. Außerdem lassen sich dieselben Effekte, die das Time-Poti parat hält, auf die späten Wiederholungen des Delays legen.

Feedback

Steuert die Länge des Delays und hat zudem eine Filterfunktion für das Delay in der Hinterhand.

Mix

Konfiguriert das Verhältnis zwischen Dry- und Wet-Signal. Außerdem kann hier auch die Grundlautstärke des Effektsignals im Detail nachjustiert werden.

Dynamics

Gibt dem Spieler Zugriff auf die Stärke und die Geschwindigkeit des Flanger-Effekts.

Dimension

Hier lassen sich die Delay-Wiederholungen “verschmieren” bzw. in ihrer Ansprache verändern. Über die Alt-Option kann der Flanger außerdem in seinem Verlauf konfiguriert werden.

Ein weiterer Taster ist für die Aktivierung des “Stereo Barberpole Phasers” in drei Variationen zuständig. Über den Bypass-Fußschalter kann neben der Aktivierung des Pedals auch, wenn gewünscht, dem Flanger-Signal “negatives” Feedback hinzugefügt werden. Der Tap-Fußschalter hat neben der Tempoeingabe im gehaltenen Zustand auch eine Halbierung der Delay-Geschwindigkeit in der Hinterhand und kann außerdem per Alt-Befehl für das Umschalten zwischen Viertelnoten in punktierten Achteln genutzt werden.

Ganz schön viele Optionen für ein Pedal dieser Größe. Es lohnt sich also definitiv, vorab einen Blick in die Bedienungsanleitung zu werfen. Hier finden sich dann auch noch weitere Beschreibungen bezüglich der globalen Einstellungen, die beispielsweise das Bypass-Verhalten und den Zugriff der Expression-Funktion betreffen… Bedient man den Alt-Button, wird die momentane Einstellung automatisch gespeichert. Zugriff auf vier Presets hat man allerdings nur mit einem optionalen Fußschalter, über Midi können bis zu 16 Presets abgerufen werden. Alle Optionen lassen sich ebenfalls extern per MIDI-Befehl steuern.

Fazit: In den ersten Momenten bin ich verzweifelt gewesen. Doch ich liess nicht locker. Vor allem nicht, als ich einen DIY-4er-Preset-Schalter bekam. Danke Joel Gilardini nochmals dafür. Love it! Wer dran bleibt, entdeckt mit dem Polymoon neue Einstellungen. Eigentlich zu viele, um den Überblick zu bewahren. Gut kann man was speichern… Wem der Klang des Pedals zu sauber ist, der schalte danach ein weiteres Pedal wie Strymons El Capistan oder Deco oder oder oder und staune erneut. Das Polymoon ist für mich ein wahres Wunderwerk. Eigentlich habe ich aufgehört nach neuen Klangeinstellungen zu suchen. Ich habe meine vier «Best of» gespeichert und den Rest mache ich «on the fly». Das reicht. Die Phaser- und Flanger-Zusatzgeschichten kommen dann mit der Zeit. Das Polymoon ist derzeit mein Lieblingspedal. Danke Meris!

Quellen: Meris, Youtube, Bonedo

Free Download: Live_Cuts

Willkommen zu EndTitles.Kitchen.Lab’s «Live_Cuts» Album! 

Kitchen.Lab ist die Konzertreihe des Labels, welche im Zürcher Kleinstcafé Miyuko angefangen hat. Die Musiker und Künstler performten aus der Küche, durch einen Bartresen vom Innenraum des Cafés getrennt. Die Zuschauer|innen sassen so gesehen nur eine Handbreite von der Performance entfernt. Das war sehr intim und persönlich. Die Reihe habe ich nach einigen Jahren Pause in 2018 mit dem Label neu gestartet, als ich Joel Gilardini wiederholt im Exil live hörte. Die Konzertreihe verlegte ich anschliessend 2019 in den Kulturfolger an der Idastrasse. 2020 sind weitere Konzerte geplant. 

Zu hören sind Ausschnitte (Cuts) vierer Konzertabende, direkt aus dem Mischpult heraus ohne grosse Bearbeitung. «Live_Cuts» beginnt mit einem Ausschnitt von 2018 des japanischen Ambient-Gitarristen Chihei Hatakeyama, dessen Album nächsten Monat bei EndTitles erscheinen wird. 

Ich danke herzlich allen Gästen, Beteiligten und Musikern für die schönen Abende und wünsche viel Vergnügen beim Hören. 

Bis bald, Dominik Grenzler (An Moku)

Mastering the Pedal: Kaleidoscope by JPTR FX

In einem der vergangenen Beiträge  zum Thema «All you need is a Reverb» listete ich unter anderem zwei meiner Reverb-Pedale, die ich «gern hätte»: Kafka von Orion Effekte und Ama von AC Noises. Erstaunlicherweise entschied ich mich letztendlich für das weniger bekannte Kaleidoscope aus der Schmiede JPTR FX und bin mit meiner Entscheidung happy. Ich stelle mir im Prinzip immer die Frage, was kann da noch Neues an Klangbild kommen und wie viel braucht man mehr an Equipment, das unter Umständen ähnlich funktioniert und entsprechend ähnlich klingt!? Welche Chips werden verbaut und so weiter. Ganz ehrlich, ich weiss es nicht, jeder wie er oder sie es mag, aber die Tendenz ist ganz klar wieder nach oben. High End-Editionen wie das Mako D1 von Walrus sind so ein Beispiel. High Fidelity als Gegenbewegung zu Lo-Fi. Klingt mega, aber aber aber. Ihr wisst was ich meine. Nun, das Kaleidoscope ist alles andere als Hi-Fi. Es ist laut und dirty und sauber verbaut. Tauchen wir ein…

Das Kaleidoskope ist ein sehr spannendes Pedal. Schon beim ersten Antesten wird schnell deutlich, wie sehr das Feedback- und das Reverb-Poti miteinander interagieren. Doch wie das Ganze miteinander letztendlich wirklich funktioniert, war die grösste Frage seit dem ich das Polymoon von Metis zu «meisterten» versuchte. Zum Thema Polymoon bald mehr. Ich brauchte zwei-drei Nachmittage, um es selbst heraus zu finden. Dann suchte ich ein Manual. Dieses habe ich als JPG weiter unten aufgeführt. Es gab zu dem ein wirklich gutes Youtube-Video von Stefan Fast (The Pedal Zone), das ich gern aufgeführt hätte, doch leider ist es nicht mehr online. Dafür gibt es dieses von Sofa Jams.

Von ganz dezentem Hall, bis hin zu einem wilden Noise-Rausch, lässt sich der Effekt mit den zwei Reglern wunderbar formen. Dreht man die Verzerrung (Gain) nach und nach auf, wird der Sound nicht nur zunehmend schmutziger, auch die Hallfahne wird länger und komprimierter. Hier bedarf es – je nach gewünschtem Sound – einer Feinabstimmung der vier Regler, um den Klang des Kaleidoscopes unter Kontrolle zu halten. Neben dem Bypass-Switch finden wir zwei weitere Schalter. «Hold» lässt das Gerät in eine Art «Freeze-Modus» schicken und in sich selbst oszillieren. Wie heftig dieser Effekt ausfallen soll, lässt sich mittels des Swell-Amount-Reglers gut kontrollieren. Der dritte Fußschalter mit der Bezeichnung «Kill», schaltet das trockene Signal ab und lässt nur noch das Effektsignal erklingen. Vor allem für experimentelle Swell-Sounds ist das eine tolle Sache. Mit dem Hold-Taster lässt sich natürlich allerhand Schabernack treiben. Je nachdem wie der Swell-Regler eingestellt ist, brechen beeindruckende Krachwellen über einen herein. 


A Multi Reflector Unit: A pedal’s musicality is fundamental at JPTR FX. So, whether you use the pedal with your guitar, bass, drums, synths or even vocals to further explore the cavernous and layered reflective depths within, the KALEIDOSCOPE was designed to complement and adapt to all manner of musical styles and input signals. Roll back the reverb and dime the feedback control for lush, rhythmic wobbles that twist and gyrate along to your sound-beds or turn everything up for a saturated, sustained sound. The Compression Dial comes right after the reverb, which really helps to really push your tails – as the reverb fades out, the compression pulls it back up to helping to elevate your seat in the mix. At the same time, 3 separate control stages offer you instant shifts in depth, texture and oscillation, ranging from the warm and haunting cloudscapes we have come to love, to an all-wet, crispy whisper with the help of the designated Kill-Dry Switch. Plus – and if the mood strikes – push and hold the momentary switch at the heart of the KALEIDOSCOPE ‘s enclosure to extend your drones into perpetuity. (JPTR FX)

Es ist immer toll zu sehen, wenn sich ein Hersteller wie JPTR FX so rasant entwickelt. Mit den bisweilen etwas rustikal konstruierten Geräten der Anfangstage, haben unsere Testpedale zumindest in Punkto Qualität und Verarbeitung nichts mehr zu tun. Ganz im Gegenteil: JPTR FX reiht sich damit in die Riege der wirklich großartigen Boutique-Hersteller aus Deutschland ein und muss sich vor niemandem verstecken. Was noch immer geblieben ist, ist die völlig kompromisslose Herangehensweise, mit der Chris Jupiter den Sound seiner Pedale abstimmt. Hier müssen die Ohren wirklich einiges ertragen und vor allem Pedale wie der Super Weirdo sind klanglich – natürlich im positiven Sinne – eine echte Herausforderung! (Gitarre & Bass)

Fazit: Während meinen Tests mit der Bass-Gitarre entschied ich den «Kill» immer anzulassen. Fügt einfach Saft hinzu. Der Reverbsound allein ist seh schmutzig und weniger «Ambient» als erwartet. Ich habe Videos gesehen, die einen «Ambient-Sound» samt Möglichkeiten anpriesen, die mir leider bis jetzt verborgen blieben. Das Pedal kann aber als eine Art Kompressor dienen mit leichten bis schweren Oszillationen. Aus Neugier verband ich das Kaleidoscope mit dem Superego Plus. In dieser Reihenfolge entstand ein seltsames Grundrauschen, welches aber in der umgekehrten Reihenfolge wiederum nicht mehr auftauchte. Das Kaleidoscope mag es eben am Schluss der Kette zum Einsatz zu kommen. Ebenso gefiel mir das Kaleidoscope sehr im Send/Return des Superego Plus. Weiter vergleich ich den analogen Kaleidoscope-Sound mit paar «analogen» Pedalen auf Oszillation, mögliche Kompression, Reverb und «allgemeines Klanggefühl» und entschied mich eben aus diesen Gründen für das Kaleidoscope. Es hat eben etwas, das die anderen Pedale und vor allem vergleichbare Reverbpedale nicht haben. Bei solch einem speziellen Pedal ist es natürlich immer so eine Sache. Hier ist eben die Frage, was genau einem wichtig ist.

Ein gar nicht so unähnlich aber sauberer klingendes Hallpedal, welches ebenfalls in Deutschland gefertigt wird, wäre das Kafka Reverb von Orion Effekte. Hier haben wir einen ebenfalls interessanten Sound aber eben ein bisschen weniger Ausstattung. Und genau aus diesem Grund kontaktierte ich vorletztes Jahr die Schmiede auf ein V2. Dieses sollte September letztes Jahr für mich gemacht werden. Als Prototyp. Doch dazu kam es nicht und ich bezweifle auch mittlerweile, dass es jemals einen Kafka V2 geben wird!!! Im Grossen und Ganzen war es mir persönlich eben wichtig, mehr Zerre und Wärme zu haben, die in speziellen Fällen zur Geltung kommen darf. Als Bonus kam der eingebaute Gain/Kompressor-Regler und das Alles in einem Hall-Pedal! Somit führte mich meine Entscheidung in erster Linie nach Norddeutschland zu JPTR FX.

Quelle: Youtube, JPTR FX, Gitarre & Bass

All you need is… a Cab Simulator

Die Cab-Simulationen sind gegenwärtig in aller Munde. Man stöpselt ein und spielt mit vertrautem Sound über Kopfhörer oder die PA. Eine wunderbare Lösung. Im Oktober hatte ich das Vergnügen drei Cab-Simulatoren auszuprobieren. Das war noch kurz bevor Strymon das Iridium herausbrachte. Dieses hätte ich auch gern gehört, leider bekam ich nicht die Möglichkeit. Nun, Radar vs. Torpedo vs. Iconoclast. Wie immer habe ich recherchiert und entsprechend passende Videos auf Youtube, der unendlich tiefen Fundgrube, gefunden. Ich selbst produziere keine Videos; glücklicherweise hat Pete Thorn alle drei Geräte getestet. Somit kommt alles aus einer und der selben Hand. Tauchen wir also hinein…


Mooer: RADAR

Der Mooer Radar präsentiert sich als eine äußerst clever designte Speakersimulation, die durch die Qualität von Impulsantworten modernen Standards gerecht wird. Die Auswahl an Amps und Mikrofonen, der optionale EQ und die optionale Endstufensimulation machen das Kästchen zu einem universalen Recording- und DI-Tool und qualifizieren es auch als Backup für die Gitarrentasche, falls der Amp beim Gig versagen sollte. Zusätzlicher Pluspunkt ist die Möglichkeit, externe IRs zu laden, wodurch man ein sehr offenes und flexibles Konzept an Speaker-Optionen zur Hand hat. Der «Off-Label»-Use als Reverb oder Akustikgitarrenveredler kommt noch hinzu. Unterm Strich bleibt: Der Radar ist ein Knallerteil, zumal er jetzt 1024 Samples beherrscht und die Editiersoftware auch Mac-kompatibel ist. Die Möglichkeiten in Kombination mit dem Preis, der Größe und der Qualität sind so üppig, dass man bedenkenlos zum Kauf raten kann. Für alle, die eine saubere DI-Lösung suchen, herrscht Antestpflicht!

  • TECHNISCHE SPEZIFIKATIONEN
  • Hersteller: Mooer
  • Name: Radar
  • Typ: Speakersimulation auf Faltungsbasis
  • Herstellungsland: China
  • Display: Farb-LCD Display
  • Regler: Regler mit Dreh- und Schaltfunktion
  • Anschlüsse: 6,3 mm Mono-Klinken Ein/Ausgang, 3,5 mm Stereo Headphone, USB
  • Stromversorgung: 12 Volt DC-Netzteil (im Lieferumfang)
  • Stromverbrauch: 300 mA
  • Abmessungen (L x B x H): 94 x 43 x 50 mm
  • Gewicht: 143 g
  • Verkaufspreis: 129,00 Euro (Februar 2018)

Two Notes: Torpedo C.A.B. M

Der Two Notes Torpedo C.A.B. M liefert eine sehr flexible Speakersimulation im Pedal, die sich sehr gut für Bühne und Studio eignet, wenn man sich das Mikrofonieren sparen möchte bzw. einen Amp nicht laut aufdrehen kann. Im Angebot sind eine große Bandbreite an Cabs und Mikrofonen, deren Position wie im realen Leben verändert werden kann – mit dem Unterschied, dass kein Bühnenarbeiter oder Mitmusiker das sorgfältig eingestellte Mikrofon umwirft. Der integrierte Reverb hilft dabei, den Gitarrensound für Aufnahmen etwas plastischer darzustellen, und mit dem 6-Band-EQ lassen sich Feineinstellungen im Frequenzbild vornehmen. Das Einstellen mit der Two Notes Remote-App funktioniert problemlos und intuitiv. Klanglich kann das komplette Konzept absolut überzeugen und stellt eine klare Alternative zur Mikrofonierung dar. Das Preis-Leistungs-Verhältnis ist sehr gut.

  • TECHNISCHE SPEZIFIKATIONEN
  • Hersteller: Two Notes
  • Modell: Torpedo C.A.B. M
  • Typ: Speaker-Simulator im Pedalformat
  • Regler: Parameter/Preset, Volume/Value
  • Schalter: Ground Lift, Input Level
  • Anschlüsse: Amp In, Speaker Out, USB, 9V DC, Headphones, Aux In, DI Out, Line Out
  • Cab Sim: 32 virtuelle Lautsprecherboxen, 8 Mikrofontypen, 8 Endstufensimulationen, 8 Raumsimulationen
  • AD/DA Wandlung: 24 Bit, 96 kHz
  • Stromaufnahme: 200 mA
  • Spannung: 12V DC
  • Display: OLED
  • Speicher: 100 Presets
  • Maße: 103 x 121 x 64 mm (B x T x H)
  • Gewicht: 448 Gramm
  • Verkaufspreis: 287,00 Euro (Juni 2019)

Neunaber: ICONOCLAST

Mit dem Iconoclast hat Neunaber Audio aus den USA ein ausgesprochen interessantes und vor allem sehr gut klingendes Speaker-Simulations-Pedal auf dem Markt, das auf allen Ebenen überzeugen kann. Es ist auf hohem Niveau gefertigt, die Bedienung ist intuitiv und mit der kostenlosen PC- und Mac-Software erreicht man weitere Parameter jenseits der Regelmöglichkeiten des Pedals. Außerdem bietet die Software die Möglichkeit eines Stereo-Enhancers, der ganz hervorragend klingt! Das Iconoclast ist zwar kein Schnäppchen, aber definitiv jeden Rappen wert.

  • TECHNISCHE SPEZIFIKATIONEN
  • Hersteller: Neunaber
  • Bezeichnung: Iconoclast
  • Herstellungsland: USA
  • Effekt-Typ: Speaker Emulator
  • Regler: Kopfhörer, Low, Mid, High, Gate
  • Anschlüsse: 2 x Mono/Stereo-Eingang, 2 x Mono/Stereo Ausgang symmetrisch/unsymmetrisch, 9-V-Netzteilanschluss, 3,6 mm Kopfhörer
  • Abmessungen: 116 mm x 68 mm x 47 mm
  • Gewicht: 227 Gramm
  • Batteriebetrieb: Nein
  • Besonderheiten: Software für weitere Regelmöglichkeiten
  • Ladenpreis: 289,00 Euro (August 2017)

Fazit: Ich teste diese Simulatoren auf meinem Bass-Pedalboard, auf dem bereits einige Dirt-Pedale (Overdrive und Fuzz) und das Boss EQ-200 Platz haben und hänge zum Schluss der Kette nacheinander je einen Cab-Simulator dran. Ganz ehrlich, vom Handling her ist das Radar mein Favorit. Es ist klein (Bitte nicht von der Verpackung beirren lassen!) und schön verarbeitet. Passt in jede noch so kleinste Tasche und Lücke auf dem Pedalboard. Trotz aller Features und Möglichkeiten gefällt mir der Sound nicht. Ich habe Mühe den Signalpegel einzustellen ohne, dass er übersteuert. Seltsam aber wahr. Vielleicht war das Gerät defekt, vielleicht habe ich was falsch gemacht? Das Torpedo C.A.B M hingegen gefällt mir vom Sound her sehr gut. Auch hier trotz aller Features (Cab Simulation, IR Loader mit Reverbs, EQ und aller physischen Anschlüsse, die man braucht oder auch nicht) verliere ich mich leider im Sumpf der Möglichkeiten. Sagen wir es mal so: Ich möchte eigentlich direkt loslegen und nur etwas justieren, damit der Sound für meine Ohren klingt. Hier haben die Franzosen solch ein interessantes Produkt auf den Markt gebracht, dass es für meinen Geschmack wiederum zu viel wird und mit der Software erst recht! Ganz grosses Kino. Das Torpedo ziehe ich dem Radar eindeutig vor. Nun, es bleibt noch der Iconoclast. Neunaber haben das was Tolles fabriziert. Sehr einfach und geradlinig. Das Pedal ist selbsterklärend. Ruck-Zuck ist der Sound eingestellt und ich lege los. Will ich tiefer eintauchen, so gehe ich an die Software. Diese ist ebenfalls selbsterklärend und minimalistisch aufgebaut. Keine Ablenkung, einfach ein direkter Weg. Der Iconoclast klingt für mich auf Einhieb schön und warm und verträgt jegliches Signal, welches ich schickte ohne zu übersteuern etc. Das gefällt mir.

Ich empfehle das Iconoclast allen, ob Gitarristen oder Bassisten, die einen ausgewogenen Sound wollen ohne davor viel Zeit mit Einstellungen zu verbringen, was selbstverständlich auch Spass machen kann ;-)

Dieses Jahr möchte ich gern das Iridium von Strymon und das Helix HX Stomp von Line 6 hören. Vielleicht klappt es und vielleicht dann aber mit einer grösseren Versionen von Iridium. Ich bin gespannt was Strymon Ende des Monats auf der NAMM so präsentieren werden…

Quellen: Youtube, Bonedo

MOOD, is it worth or is it DOOMed?

Ende 2019 hatte ich es und ich hab versucht es zu lieben. Ich hab’s geliebt und und wir sind doch keine Freunde geworden. Um klar zu sein, das MOOD ist cool. Es macht Spass. Es ist kompakt und fantastisch verbaut. Die Regler sind erste Sahne! Der Klang ist toll. Chase Bliss Audio sind hier eine spannende Zusammenarbeit eingegangen. Die linke Hälfte gestaltet von Old Blood Noise Endeavors samt Reverb, Delay und Buffer kommt gut. Das Reverb klingt solide gut. Richtig spannend wird’s im Zusammenspiel mit der rechten Seite (Drolo FX), die das Pedal letztendlich mit der Clock meiner Meinung so aufregend macht. Das ist nämlich richtig mega! Hier entsteht Granular und Glitch. Alle drei Einstellungen: Envelope, Tape und Stretch sind fantastisch. Hinzu kommt der Schnick-Schnack hinten und die Zusätze von Preset-Speicherung, des Midi- und Expression/CV-Anschlusses. So weit so gut.

Doch die Kehrseite ist die, dass nach all meinen angeschauten Videos, gelesenen Manuals etc. der Spassfaktor lediglich auf der Micro-Loop-Seite geblieben ist. Somit habe ich lediglich Texturen durchs Looping erstellt und die linke Seite fürs Reverb-Smearing gebraucht. Voll in Ordnung, aber wie gesagt, für mich blieb’s wirklich nur bei der Micro-Looping-Seite des MOODs. Für mehr reichte die linke Seite trotz des Buffers für mich persönlich nicht aus! Gott sei Dank kommt der Blooper demnächst. Gestern Abend habe ich noch gedacht, nach dem ich ein Demo gesehen habe: Chase Bliss hätten meine Gedanken gelesen – Hier kommt das ultimative Teil fürs Micro-Looping. Hier wird «die rechte Hälfte des MOODs» voll ausgeschöpft. Yeah! Ich freue mich… Hier ein kleiner Vergleich.

Hinzu kommt, das MOOD ist leider in mono (Auch der Blooper!) Für mich ist es ein tolles Pedal, welches ich leider in meinem Einsatz nicht öfters einsetzten kann und das wollte ich doch sooo gerne! Sehr schade. Danke Joel Gilardini für die Test-Leihgabe.

Quellen: Chase Bliss Audio, Youtube, Guitarpedalx

Free Plugins: Reverbs 4 Xmas

Ihr habt es gehört, denn alle habens hinausgeschrienen: Native Instruments und Arturia verschenken jeweils ein hoch qualitatives Reverb bis zum 31. Januar. Danach ist es jedoch noch ungewiss, wie viel sie kosten werden. Es wird gemunkelt, die Preisspanne soll zwischen 50-100 CHF sein. Ich habe für euch meine vier Favoriten aus der Rubrik «Free Plugins» zusammengestellt. Let us bring it on!


Native Instruments: RAUM

Download: Hier


Arturis: REV PLATE 140 

Download: Hier


TAL: Reverb 4

Download: Hier


UHE: Protoverb

Download: Hier


Meiner Meinung nach sind das alles wunderbare Reverb-Plugins. Je nach Anspruch und Einsatz bin ich überzeugt, man kommt mit diesen vier Reverbs komplett aus und kann wunderbare Musik kreieren. Wer jedoch einwenig Geld ausgeben und mit dem Kauf eine kleine Schiede unterstützen mag, der greift nach/zu/ins Valhalla. Glaubt mir, einmal Valhalla – immer Valhalla! Doch wie immer alles je nach Geschmack, Anspruch und Einsatz. Viel Spass und fröhliche Weihnachten ;-)

Quellen: Youtube

All you need is… good Headphones!

Kopfhörer können ein leidiges Thema sein. Fragen wie geschlossene oder offene Kopfhörer haben mich länger beschäftigt. Ebenso das Thema rund um die Ohm-Leistung. Ich habe mehrere Kopfhörer ausprobieren dürfen und habe mich letztendlich in meinem Home-Studio für DT 990 Pro 250 Ohm von Beyerdynamic entschieden. Für meine Ohren klangen diese schön und lagen vor allem sehr angenehm auf dem Kopf und den Ohren. Und diese Kopfhörer waren und sind auch dafür, was sie sind und bieten, recht preiswert. Heute habe ich zwei spannende Video-Beiträge von «In the Mix» auf Youtube gefunden, die sich mit genau dieser Thematik befassen. Schaut sie euch an und entscheidet selbst ;-)

32 ohm vs 250 ohm – Which Headphones Sound Best?

Can You Mix In Headphones? Closed vs Open Back for the Best Sound

Quellen: Youtube

Every Day Is Black Friday Here In Valhalla.

Es gibt sie noch, die kleinen Firmen, die sich aufrecht- und querstellen. Valhalla veröffentlichte ein Statement zum Thema des Wahnsinns und das ist einer der Gründe, weshalb ich diese kleine Schmiede so wertschätze!

It’s that time of year, where people ask us “Do you have sales on Black Friday?” The answer is “Every day is Black Friday here in Valhalla.”  Here’s why:

  • We feel that $50 is a fair price for the plugin. In essence, the plugins are on sale, 24 hours a day, 365 days a year. We don’t play games with the prices.
  • You can feel confident that your Valhalla plugins will retain their value. The Valhalla plugin that you buy for $50 today will be selling for $50 tomorrow, and $50 next week, and $50 next month.
  • Audio workers have project schedules that don’t revolve around Black Friday or other sales periods. If you’re working on records or films or post-production or your own music, your projects might need a tool RIGHT NOW, and that RIGHT NOW probably doesn’t hit on Black Friday. The Valhalla plugins will be there, the same price as always, whenever you need to use them for your projects.
  • We enjoy spending time with our loved ones during these holidays, and hope that you can take the time to relax in whatever way suits you during this time. So we don’t want to stress you out with any “BUY NOW!!!” demands. No FOMO here. Feel free to buy the plugins now, or later, or whenever. We’ll be here for you.

Here’s a relaxing video for you to watch. Happy Holidays from Valhalla!